Azraq y la Reserva Shawmari

 

Azraq significa "El Azul" en árabe, es una pequeña ciudad en la Gubernatura de Zarqa, en el centro-este de Jordania, a 100 kilómetros (62 millas) al Este de Ammán. Azraq ha sido durante mucho tiempo un asentamiento importante en un área desértica remota y ahora árida de Jordania. El valor estratégico de la ciudad y su castillo (Qasr Azraq).

 

La ciudad está ubicada en una importante ruta del desierto que habría facilitado el comercio dentro de la región. El oasis de Azraq tiene una larga historia que comienza en el período paleolítico inferior. Muchos sitios paleolíticos han sido documentados en la Reserva de Humedales Azraq. Durante el período epipalaeolítico, el oasis también fue un foco importante de asentamiento.

 

El asentamiento del período Nabateo también se ha documentado en la zona. Qasr Azraq fue construido por los romanos en el siglo III dC, y fue modificado en gran medida en la Edad Media por los mamelucos. En el período Omeya se construyó un depósito de agua en el sur de Azraq. Durante la revuelta árabe a principios del siglo XX, Qasr Azraq fue una sede importante para T. E. Lawrence.

 

La reserva Shaumari, separada y más grande, también está cerca de Azraq, a solo 10 kilómetros (6.2 millas) al sur de la ciudad. La Reserva Silvestre Shaumari es un centro de cría de algunas de las especies de vida silvestre más amenazadas y raras del Medio Oriente. Esta es una gran manada de magníficos Oryx árabes. También hay avestruces, onagros y elegantes gacelas del desierto. Estos animales están protegidos de la caza y la destrucción del hábitat que una vez amenazaron su existencia. La Reserva Shawmari es compatible con una rica variedad de plantas del desierto, incluida Atriplex, una fuente de alimento natural para el Onagro y el Oryx.